Nueva tecnología para preservar la fertilidad de niños con cáncer

Después de que el cáncer está controlado, la calidad de vida, que a menudo incluye la capacidad de tener un niño normal, se convierte en un problema importante.

Los científicos han encontrado una forma prometedora de preservar las células madre de los espermatozoides que podrían permitir a los niños a someterse a un tratamiento contra el cáncer sin arriesgar su fertilidad.

Los hombres adultos pueden tener su esperma congelado antes de someterse a la radiación o la quimioterapia, los cuales pueden hacer que el esperma sea estéril. Sin embargo, los niños que lo han tenido a través de la pubertad podria tener células madre de esperma eliminado y congelado en previsión de la tecnología y que podría cultivar células y colocarlos de nuevo en los testículos, donde producen espermatozoides después de la pubertad.

Ahora, Jon Oatley, profesor asociado en la Universidad Estatal de Washington (WSU) en los EE.UU. y sus colegas están bien en su camino hacia el desarrollo de esta tecnología. “Creo que va a convertirse en el estándar por el cual todo el mundo cultiva sus células, incluso tratando de desarrollar condiciones para las células humanas”, dijo Oatley.

“Después de que el cáncer está controlado, la calidad de vida, que a menudo incluye la capacidad de tener un niño normal, se convierte en un problema importante”, dijo Marvin Meistrich, oncólogo de la Universidad de Texas en los Estados Unidos. Con cada latido del corazón, hombres maduros y fértiles producen unos 1.300 espermatozoides. Provienen de un grupo de auto-renovación espermatogoniales que están presentes al nacer. Como cada célula madre diferencia, puede producir unos 5.000 espermatozoides.

Trabajando con cachorros prepúberes de ratón, Oatley y sus colegas pusieron una etiqueta fluorescente en un gen específico para las células madre. Esto les permite vigilar el proceso de diferenciación de una célula madre para crear los progenitores que eventualmente podrían convertirse en esperma. Al principio del proceso, vieron a las células madre crear energía a través de un método, llamado glicólisis, y luego cambiar a otro método.

El segundo método, llamado fosforilación oxidativa, produce radicales libres, formas reactivas de oxígeno que pueden ser particularmente dañinas para el ADN de una célula. “Si usted es una célula madre que va a dar lugar a esperma esencialmente a través de toda la vida de un individuo, que desea tener un genoma prístino”, dijo Oatley. “No queremos que se dañe por las especies de oxígeno reactivo, por eso pensamos que la glucólisis es importante para la célula madre, por lo que tratamos de cambiar el entorno cultural para favorecer la glucólisis”, dijo.

Bajando el oxígeno en el cultivo añadiendo nitrógeno para cortarlo por más de la mitad de los investigadores encontraron que podrían mejorar drásticamente el porcentaje de células madre capaces de hacer esperma normal cuando se vuelve a poner en los testículos. Cuando antes sólo el 5 por ciento de las células seguían siendo viables después de seis meses, ahora el 40 por ciento eran viables. “Estamos recibiendo una mejora de ocho veces”, dijo Oatley.

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