El futuro de la tecnología de energía solar es brillante

Mientras que nuestra reciente mirada a la energía solar residencial puede llevarlo a creer que el aprovechamiento de ese poder es una nueva iniciativa, los seres humanos han estado explotando la energía solar durante miles de años para calentar sus hogares, cocinar y producir agua caliente. Algunas de las primeras referencias escritas a la tecnología conscientemente diseñada para capturar los rayos del Sol provienen de la antigua Grecia. El mismo Sócrates dijo: “en las casas que miran hacia el sur, el sol penetra en el pórtico en invierno, mientras que en verano el sendero del sol está justo sobre nuestras cabezas y sobre el techo, de modo que hay sombra”. La arquitectura griega explotó los diferentes caminos del Sol a través del cielo en diferentes épocas del año.

En el siglo V AC, los griegos estaban luchando con una crisis energética. Su combustible predominante, el carbón de los árboles, era escaso ya que habían despojado sus bosques para cocinar y calentar sus casas. La madera y el carbón fueron racionados, y los olivares necesitaban protección de la ciudadanía. Los griegos abordaron su escasez de energía planificando cuidadosamente el diseño de sus ciudades para asegurarse de que cada casa pudiera aprovechar el sol de la forma descrita por Sócrates. La combinación de tecnología y de política gubernamental ilustrada funcionó y se evitó una crisis.

Calentadores solares en la actualidad

Las tecnologías para aprovechar la energía térmica en la luz solar han seguido creciendo con el tiempo. Los colonos en Nueva Inglaterra tomaron prestadas las técnicas griegas de construcción de viviendas para mantener el calor en los duros inviernos. Los calentadores de agua solares pasivos simples, poco más que un barril pintado negro, fueron vendidos comercialmente en los Estados Unidos a finales del siglo XIX. Y se desarrollaron sistemas de calefacción solar más elaborados para canalizar el agua a través de paneles de absorción y / o enfoque. El agua caliente se almacena en un tanque aislado hasta que sea necesario. En los climas sometidos a congelación, se utiliza un sistema de dos fluidos, donde el Sol calienta una mezcla de agua / anticongelante que pasa a través de bobinas incrustadas en el tanque de almacenamiento, que hace doble servicio como un intercambiador de calor.

En estos días, una variedad de sofisticados sistemas comerciales están disponibles para el agua y la calefacción en el hogar. Los sistemas solares térmicos se despliegan en todo el mundo, con la mayor base instalada per cápita que se encuentra en Austria, Chipre e Israel.

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