Tu experiencia de eclipse solar puede ayudar a la ciencia

Con sólo unas semanas antes del Gran Eclipse Americano, los científicos están finalizando años de planificación para estudiar el fenómeno solar. Pero no es demasiado tarde para involucrarse.

“Este es el primer eclipse que cruza una masa terrestre importante en la era cuando mucha gente tiene dispositivos digitales”, dice el astrónomo Alex Filippenko de la Universidad de California en Berkeley. La ruta de 120 kilómetros de totalidad, donde los observadores verán la luna cubrir completamente el sol, se extenderá a través de 12 estados de costa a costa el 21 de agosto, y todo el país verá al menos un eclipse parcial. Así que si estás interesado en recopilar datos sobre este raro espectáculo celeste, hay una aplicación para eso. Varios, de hecho.

Observar el tiempo del eclipse

La aplicación Observer del programa GLOBE permite a la gente catalogar los cambios en su ambiente local que se ven afectados por la cantidad de luz solar que golpea a la Tierra. Los usuarios pueden tomar fotos o escribir descripciones de cobertura de nubes, registrar temperaturas y escribir en observaciones tales como velocidad del viento o presión de aire si tienen el equipo para hacerlas.

“El eclipse nos permite ver lo que sucede cuando hay una caída relativamente abrupta de la luz del sol”, dice Kristen Weaver del programa GLOBE Observer en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Md. Incluso las personas que no están en el camino de la totalidad pueden Contribuyen con valiosos datos, dice Weaver.

Los estudiantes de jardín de infantes a través de escuela secundaria utilizarán los datos en proyectos de investigación a través del programa de educación de GLOBE. Y si una cantidad suficiente de personas envía datos, los investigadores de la NASA que crean modelos del presupuesto energético de la Tierra, el equilibrio entre la energía que nuestro planeta recibe del sol y los envía al espacio, también podrían analizar las observaciones.

Vea cómo responden las plantas y los animales

La gente que está dispuesta a poner los ojos en los cielos por un momento puede registrar lo que las plantas y los animales están haciendo alrededor del tiempo del eclipse utilizando la aplicación iNaturalista de la Academia de Ciencias de California.

Los observadores de los eclipses anteriores han contado historias de animales que exhiben comportamientos nocturnos, como aves que caen en silencio o ardillas que se retiran a sus madrigueras cuando la luna bloquea el sol. La aplicación iNaturalista podría permitir el primer examen extenso de este fenómeno, dado Elise Ricard de la Academia.

La gente puede usar la aplicación para el comportamiento de cualquier animal que esté alrededor, ya sea mascotas, ganado, vida silvestre o incluso animales del zoológico. Algunas flores también se cierran por la noche, notas de Ricard, así que las observaciones de la planta también se animan.

Los datos comparados ayuda a los científicos a entender el grado de eclipse necesario para obtener respuestas. Por ejemplo, alguien en un área donde la luna cubre el 85 por ciento del sol podría ser un animal extraño que no es visto por nadie en las áreas con cobertura del 70 por ciento del sol.

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