Cólera ¿Por qué Una Enfermedad Antigua Sigue afectándonos?

La cólera puede matar a una persona en cuestión de horas.

Es una enfermedad gastrointestinal grave, y puede desencadenar tantas diarreas y vómitos que los pacientes pueden deshidratarse rápidamente. Perdían tanto líquido que sus órganos internos se cerraban.

La enfermedad transmitida por el agua ha existido durante siglos, y sigue siendo un riesgo para la salud mundial. Según la Organización Mundial de la Salud hay aproximadamente 3 millones de casos al año y 90.000 muertes. La peor epidemia está ahora en Haití, vinculada con el cólera traído por fuerzas de paz de la ONU y volviendo a aflorar en partes del país afectadas el mes pasado por el huracán Matthew. Hay otro brote en el sur de Sudán. En países que han luchado durante mucho tiempo con el cólera, como Bangladesh, la India y la República Democrática del Congo, decenas de miles de personas se enferman cada año.

«Ha estado en el delta del Ganges desde tiempos inmemoriales», dice el Dr. David Sack, profesor de la Escuela Bloomberg de Salud Pública en Johns Hopkins en Baltimore.

Esparcida por barcos «Comenzó a extenderse al mundo occidental a principios de 1800. Con los viajes y los buques de transporte de ida y vuelta a la India, se extendió a través de Rusia, a través de Europa Occidental. Ha llegado a Baltimore. Ha llegado a Nueva York, 1800. Fue una enfermedad que afectó a grandes partes del mundo. « En el siglo 18 el cólera mató a millones de personas a medida que se extendió por todo el mundo.

«En ese momento no sabíamos qué lo causaba», dice Sack, que ha pasado gran parte de su carrera estudiando la enfermedad. «No sabíamos cómo tratarlo: un caso de cólera sin tratamiento tiene una tasa de mortalidad de alrededor del 50 por ciento y eso es lo que estaba sucediendo en Filadelfia, Nueva York y Baltimore». 

Las teorías sobre cuál era la causa de esta enfermedad horrenda eran abundantes. El aire sucio que salía de las alcantarillas y montones de basura podrida era un sospechoso principal. Algunos líderes de la iglesia dijeron que era retribución de Dios por conducta pecaminosa. El veneno en el suelo fue sugerido como un posible culpable. Parecía haber un vínculo entre el cólera y sucios, asentamientos urbanos sobrepoblados.

Se advierte que la vacuna no va a detener el brote.

«La vacuna no es la solución, es una herramienta que tenemos que añadir a las que ya tenemos«, dice. Se supone que la vacuna proporciona 65 por ciento de eficacia si se administra en dos dosis espaciadas al menos una semana aparte. Pero debido a la falta global de vacuna contra el cólera ya la caótica situación en partes de Haití desgarradas por el huracán, los funcionarios de salud sólo planean dar una dosis única, lo que significa que la efectividad es de alrededor del 50 por ciento. En relación con otras vacunas una eficacia del 50 o 65 por ciento es bastante baja, pero se dice que la tasa de eficacia exacta no es lo que es importante. Él dice que lo importante es que la vacuna contribuirá a la lucha general contra la enfermedad. «La gente muere en Haití (por el cólera) no porque no hayan sido vacunados y mueran porque no saben acerca de la rehidratación y cómo hacerlo lo suficientemente rápido». Él dice que la solución a largo plazo del brote de cólera en Haití es mejorar el acceso a agua limpia para los haitianos.

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