¿Por qué tenemos hambre?

Son 2 horas después del desayuno y estoy empezando a sentir ese sentimiento familiar de hambre, preguntándome: ¿qué nos produce hambre?

El hambre tiene un propósito obvio: nos dice que tenemos que comer para mantener nuestros cuerpos alimentados. Sin embargo, la mayoría de nosotros vivimos en un mundo donde la comida está siempre presente y las comidas están programadas en torno a las convenciones sociales. ¿Realmente necesitamos un recordatorio para desayunar, almorzar y cenar?

Aparentemente sí. Si bien nuestra sociedad puede haber evolucionado para brindarnos infinitas oportunidades para comer, nuestros cuerpos se preocupan principalmente por mantener en funcionamiento la máquina bien engrasada.

Esto significa que comenzamos a sentir hambre una vez que nuestro estómago está vacío. Sin embargo, el avistamiento de un sabroso convite de Halloween que se comparte en la oficina puede tentarnos, a pesar de que técnicamente no tenemos hambre.

Eso es porque nuestros cerebros están buscando alimentos ricos en energía, por si acaso no necesitamos más.

Y la palabra clave en esta oración es “cerebro”, porque nuestra materia gris está a cargo del hambre.

Hambre y estómago vacío

Después de una comida, nuestros tractos gastrointestinales se vacían lentamente empujando la comida a través del estómago y el intestino delgado y grueso.

Las contracciones especializadas llamadas complejo motor migratorio (MMC) barren los alimentos no digeridos, que es un proceso que toma alrededor de 130 minutos. La fase final de la MMC está regulada por una hormona llamada motilin. Las contracciones controladas por Motilin causan los ruidos en nuestros estómagos y coinciden con dolores de hambre en los humanos.

Otra hormona implicada en el control del hambre es la grelina. En los ratones, la grelina activa las neuronas denominadas neuronas de expresión del péptido relacionado con el agouti (AgRP) en la región hipotalámica del cerebro, que nos dicen que estamos hambrientos.

Estas neuronas son el centro de control del hambre. Cuando las neuronas AgRP se activan artificialmente en ratones, se atiborran de comida.

Por lo tanto, nuestros cerebros recogen mensajes de nuestros estómagos y nos dicen que es hora de nuestra próxima comida, que se produce alrededor de 2 horas después de haber comido. Pero eso no explica el atractivo irresistible de un delicioso refrigerio entre comidas.

Aperitivos atractivos y el cerebro

Aquí, tenemos que diferenciar entre el hambre homeostático, que se relaciona puramente con el equilibrio de nuestras reservas de energía a corto plazo, y el hambre hedónica, que aprovecha las oportunidades para reunir energía extra. El hambre hedónica es menos conocida que el hambre homeostático.

Cuando nuestros ojos detectan algo que anteriormente disfrutamos comiendo, nuestro cerebro recibe una notificación.

Si estamos llenos, podríamos tomar un control de lluvia. Sin embargo, nuestros cerebros están cableados para evitar quedarse sin energía. La oferta de comida extra puede, por lo tanto, anular nuestra sensación de plenitud y llevarnos a tomar ese refrigerio sabroso después de todo.

Cómo nos sentimos acerca de nuestra comida anterior también puede tener algo que ver con eso.

Medical News Today informó recientemente sobre un estudio que mostró que los participantes que tenían la impresión de haber tomado un desayuno más pequeño comieron un almuerzo más grande y más calorías diarias que aquellos que pensaron que habían tomado un desayuno más grande.

Hambre y comer en exceso

Por lo tanto, nuestros cerebros controlan nuestro hambre en función de lo que comemos, ya sea que tengamos la sensación de que lo que hemos comido o no es suficiente para llenarnos y la disponibilidad de calorías adicionales.

Este sistema puede haber funcionado mientras los humanos eran cazadores-recolectores, pero en estos días, contribuye a comer en exceso y al aumento constante de la obesidad.

Por lo tanto, mantener una dieta y un peso saludables puede ser una batalla entre lo que le decimos a nuestro cerebro y lo que nuestros cerebros nos dicen. En ese espíritu, he decidido optar por las golosinas de Halloween más saludables.

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