El planeta cercano es un objetivo “excelente” en busca de vida

Los astrónomos han encontrado un planeta fresco, del tamaño de la Tierra, que está relativamente cerca de nuestro Sistema Solar.

Las propiedades de este planeta recientemente descubierto, llamado Ross 128 b, lo convierten en un objetivo principal en la búsqueda de vida en otras partes del cosmos.

A solo 11 años luz de distancia, es el segundo exoplaneta más cercano de su tipo a la Tierra.

Pero el más cercano, conocido como Proxima b, parece ser menos hospitalario para la vida.

Encontrado en 2016, orbita la estrella Proxima Centauri, que se sabe que es una estrella enana “bastante activa”. Esto significa que las erupciones potentes periódicamente baten Proxima b con radiación dañina.

El nuevo planeta, Ross 128 b, orbita una estrella que no es diferente a Proxima Centauri (también es una enana roja), pero es significativamente menos activa.

¿Dónde deberíamos buscar vida alienígena?

La estrella vecina tiene un planeta del tamaño de la Tierra

El codescubridor Nicola Astudillo-Defru del Observatorio de Ginebra en Suiza dijo a BBC News: Solo porque Proxima Centauri bombardea su planeta con fuertes bengalas y radiaciones de alta energía, sí, creo que Ross 128 es mucho más cómodo para el desarrollo de la vida.

“Pero todavía necesitamos saber cómo es la atmósfera de Ross 128 b. Dependiendo de su composición y la reflectividad de sus nubes, el exoplaneta puede ser amigable para la vida con agua líquida como la Tierra, o estéril como Venus”.

El autor principal del estudio que describe el hallazgo, Xavier Bonfils, del Instituto de Planetología y Astrofísica en Grenoble (IPAG), Francia, dijo a BBC News: “Ross 128 es una de las estrellas más tranquilas de nuestra muestra y, aunque es un poco más lejos de nosotros (2.6x), es un excelente objetivo alternativo”.

El nuevo mundo fue descubierto con el instrumento Planet Searcher (Harps) de velocidad alta y velocidad radial en el Observatorio La Silla en Chile. El trabajo será publicado en la revista Astronomy & Astrophysics.

El Dr. Astudillo-Defru dijo que el hallazgo fue el resultado de más de una década de “monitoreo intensivo” utilizando el instrumento Harps.

A 1.35 veces la masa de nuestro planeta, Ross 128 b es un poco más pesado que la Tierra y orbita 20 veces más cerca de su estrella que nosotros orbitamos el Sol. Pero debido a que la estrella madre del nuevo planeta es mucho más pequeña y más oscura que nuestro sol amarillo, recibe solo un poco más de radiación solar que la Tierra.

En consecuencia, se espera que tenga una temperatura superficial cercana a la de nuestro propio planeta.

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