Nave espacial de la NASA Confirma agua de Marte

Las pruebas de laboratorio a bordo de la nave Phoenix de la NASA han identificado el agua en una muestra de suelo, el brazo robótico de la nave entregó la muestra de miércoles a un instrumento que identifica los vapores producidos por el calentamiento de las muestras. “No tenemos agua”, dijo William Boynton, de la Universidad de Arizona, científico jefe de la térmica y Evolved-Gas Analyzer, o TEGA. “Hemos visto evidencia de esta agua congelada antes en las observaciones de la sonda Mars Odyssey y en trozos observadas por Phoenix el mes pasado, pero esta es la primera vez que el agua marciana ha sido tocada y probada.” Con atractivos resultados hasta el momento y la nave espacial en buena forma, la NASA también anunció la financiación operativa de la misión se extenderá hasta el 30 de septiembre La primera misión original de tres meses termina a finales de agosto. La extensión de la misión añade cinco semanas a los 90 días de la misión principal. “Phoenix es saludable y las proyecciones para la energía solar se ve bien, por lo que queremos aprovechar todas las ventajas de contar con este recurso en uno de los lugares más interesantes en Marte,” dijo Michael Meyer, científico jefe del Programa de Exploración de Marte de la NASA en Washington. La muestra de suelo provenía de una zanja de aproximadamente 2 pulgadas de profundidad. Cuando el brazo robótico alcanzó por primera vez esa profundidad, se fue en una capa dura del suelo congelado. Dos intentos de entrega de muestras de suelo helado en los días en que se expone material fresco se vieron frustrados cuando las muestras se atascaron en el interior de la pala. La mayoría del material en la muestra del Miércoles habían sido expuestos al aire durante dos días, dejando que una parte del agua en la muestra vaporizar de distancia y hacer que el suelo más fácil de manejar. “Marte nos está dando algunas sorpresas”, dijo el investigador principal de Phoenix, Peter Smith de la Universidad de Arizona. “Estamos muy contentos porque son sorpresas donde los descubrimientos vienen. Una sorpresa es cómo se está comportando el suelo. Las capas ricas en hielo se adhieren a la primicia a punto cuando el sol encima de la cubierta, a diferencia de lo que esperábamos de toda la simulación de Marte las pruebas que hemos hecho. Eso ha presentado desafíos para la entrega de muestras, pero estamos encontrando maneras de trabajar con él y estamos reuniendo una gran cantidad de información para ayudar a entender este suelo. ” Desde su aterrizaje el 25 de mayo, Phoenix ha estado estudiando el suelo con un laboratorio de química, TEGA, un microscopio, una sonda de conductividad y cámaras. Además de confirmar el hallazgo de la órbita de hielo de agua cerca de la superficie de 2002 y el desciframiento de la pegajosidad recién observado, el equipo científico está tratando de determinar si el hielo de agua nunca se deshiela lo suficiente como para estar disponible para la biología y si los productos químicos que contienen carbono y otras materias primas para la vida están presentes.

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