Los científicos hackean una computadora usando el ADN

En lo que parece ser el primer truco exitoso de un programa de software que usa ADN, los investigadores dicen que el malware que incorporaron a una molécula genética les permitió tomar el control de una computadora usada para analizarla.

El malware biológico fue creado por científicos de la Universidad de Washington en Seattle, que lo llaman la primera “explotación basada en el ADN de un sistema informático”.

Para llevar a cabo el hack, los investigadores liderados por Tadayoshi Kohno y Luis Ceze codificaron software malicioso en un corto tramo de ADN que compraron en línea. Luego lo usaron para ganar “control total” sobre una computadora que trató de procesar los datos genéticos después de que fue leído por una máquina de secuenciación de ADN.

Los investigadores advierten que los hackers podrían un día usar muestras falsas de sangre o escupir para obtener acceso a computadoras universitarias, robar información de laboratorios forenses de la policía o infectar archivos genéticos compartidos por científicos.

Por ahora, el malware de ADN no plantea mucho de un riesgo de seguridad. Los investigadores admiten que para eliminar su intrusión, crearon las “mejores posibilidades” de éxito al deshabilitar las funciones de seguridad e incluso añadir una vulnerabilidad a un programa de bioinformática poco utilizado.

Anteriormente, Kohno fue uno de los primeros en mostrar cómo hackear un automóvil a través de su puerto de diagnóstico, más tarde también obtener acceso remotamente al atacar a los coches a través de conexiones Bluetooth.

El nuevo malware de ADN se presentará la próxima semana en el Simposio de Seguridad de Usenix en Vancouver. “Nos fijamos en las tecnologías emergentes y preguntar si hay amenazas de seguridad próximas que podrían manifestarse, por lo que la idea es salir adelante”, dice Peter Ney, estudiante de postgrado en el Laboratorio de Investigación de Seguridad y Privacidad de Kohno.

Para hacer el malware, el equipo tradujo un simple comando de computadora en un breve tramo de 176 letras de ADN, denominadas A, G, C y T. Después de ordenar copias del ADN de un vendedor por $89, alimentaron las hebras a un La máquina de secuenciación, que lee las letras del gen, almacenándolas como dígitos binarios, 0s y 1s.

Erlich dice que el ataque aprovechó un efecto de derrame, cuando los datos que exceden un búfer de almacenamiento pueden ser interpretados como un comando de computadora. En este caso, el comando se puso en contacto con un servidor controlado por el equipo de Kohno, del que tomaron el control de una computadora en su laboratorio que estaban utilizando para analizar el archivo de ADN.

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