¿La desigualdad es buena o mala para la economía?

La brecha entre ricos y pobres se ha ampliado en la mayoría de los países. Los economistas están analizando las posibles consecuencias, entre ellos los expertos del FMI, que celebra su reunión de primavera en Washington esta semana.

La brecha entre ricos y pobres se ha ido ampliando en la mayoría de los países. Los economistas están analizando las posibles consecuencias, entre ellos los expertos del FMI, que celebra su reunión de primavera en Washington esta semana. Los economistas no tienen una reputación de ser compasivos. Se enfocan en los números, no en la fortuna humana. La mayoría no tiene problemas con la riqueza o la desigualdad de ingresos. Todo lo contrario: las personas trabajan más si quieren avanzar. Según el argumento, la redistribución de la riqueza y los programas sociales son costosos y reducen la motivación.

Pero desde hace algunos años, ha habido signos de un cambio de opinión. El Fondo Monetario Internacional (FMI), no precisamente conocido por inclinaciones izquierdistas, ahora advierte que la desigualdad está perjudicando el crecimiento. La OCDE, un club de países en su mayoría ricos, está de acuerdo.

Crecimiento herido

Cuando la desigualdad de ingresos aumenta, el crecimiento económico cae. Los investigadores del FMI llegaron a conclusiones similares: Si aumenta la participación del 20 por ciento de los ingresos (los ricos), entonces el crecimiento del PIB en realidad disminuye a mediano plazo.

Para los países de la OCDE, la pérdida de crecimiento representó un enorme 8.5 por ciento del PIB en los últimos 25 años, según el estudio. Para Alemania, el instituto de investigación con sede en Berlín DIW calculó una pérdida anual de € 40 mil millones ($49.5 mil millones), en un estudio encargado por la Fundación Friedrich Ebert, que está afiliada al Partido Socialdemócrata.

Demasiado bueno para ser verdad

Si eso fuera cierto, todas las personas racionales deberían estar a favor de la redistribución de la riqueza. Es el jefe de estudios de distribución en el Centro de Investigación Económica Europea (ZEW) en Mannheim. Pero esto es demasiado bueno para ser verdad.

Stichnoth dice que los estudios no pudieron demostrar una relación causal entre desigualdad y menor crecimiento. Otros economistas tuvieron escrúpulos similares, criticaron la metodología de los estudios y el uso de datos, y obtuvieron resultados diferentes.

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