El experimento blockchain de Facebook llama la atención

“Muchos de nosotros nos metimos en la tecnología porque creemos que puede ser una fuerza descentralizadora que pone más poder en manos de las personas”, escribió Mark Zuckerberg en su mensaje de Año Nuevo a sus seguidores de Facebook.

El fundador de Facebook se lamentaba de que, con el surgimiento de un pequeño número de grandes compañías tecnológicas, entre ellas la suya, mucha gente cree que la tecnología solo centraliza el poder, en lugar de descentralizarlo.

Los comentarios fueron leídos en su momento como un riff sobre las controversias políticas que envolvían a su red social, pero Zuckerberg también prometió explorar “contra tendencias” a la centralización, como el cifrado y la criptomoneda.

Unos meses más tarde, esa exploración parece haber acelerado su marcha. Zuckerberg nombró la semana pasada a uno de sus lugartenientes más antiguos, David Marcus, para encabezar un equipo que experimente con blockchain, la tecnología de contabilidad digital descentralizada que entusiasma a todos, desde las nuevas empresas hasta los grandes bancos.

Poring sobre su CV por pistas

Lo que la compañía no ha hecho es decir nada, al menos en público, sobre lo que Marcus y su equipo estarán haciendo, dejando a otros en el mundo de blockchain para especular, y estudiando detenidamente el CV de Marcus en busca de pistas.

El ejecutivo de 45 años recibió su nueva asignación después de un período a cargo de Facebook Messenger. Antes de Facebook, fue presidente de PayPal, la compañía de pagos en línea, y también es miembro del consejo de administración de Coinbase, una bolsa de criptomonedas de Estados Unidos.

Facebook se ha centrado durante mucho tiempo en las amenazas competitivas

La exploración de Blockchain es más que satisfacer la curiosidad del Sr. Zuckerberg o volver a sus sueños juveniles de dar poder a la gente. Facebook se ha centrado durante mucho tiempo en posibles amenazas competitivas, incluso a muy largo plazo, y con frecuencia se ha movido rápidamente para aplastarlas.

En el caso de Instagram y WhatsApp, compró la competencia. Copió hashtags y publicaciones públicas de Twitter y el formato de recopilación de fotos “Historias” de Snap. Blockchain no se puede comprar, pero se puede aprovechar, y Facebook puede estar invirtiendo en investigación en caso de que un competidor use la tecnología para convertirse en una amenaza.

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